De Miami à NOLA. #3 On the road … vers le Golfe du Mexique.

Notre devise étant d’allier l’utile à l’agréable, nous allons faire quelques pauses divertissements sur la route pour rejoindre le Golfe du Mexique.

Premier arrêt à Tampa et au parc Busch gardens.

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Ce parc est très agréable et mélange manèges pour petits, immenses rollercoasters pour les plus intrépides, une partie animalière ainsi que diverses aires de jeux permettant de se rafraîchir et de se défouler.

Petit panel…

et au vu de la chaleur extérieure nous étions ravis de pouvoir patouiller…

Nous passerons la nuit à Tarpon Springs dans un hôtel Quality Inn de bonne facture. L’environnement n’est pas idéal car il est situé en plein milieu de la ville sur une route passante. Malgré tout, l’hôtel est un peu en retrait et nous sommes ravis de profiter de la belle piscine qui est quasi déserte et du petit déjeuner continental proposé. Chouchou veut tout goûter et il découvre la fabrication de gaufres à la machine, un jeu d’enfant!

Nous quittons Tarpon Springs qui n’était donc qu’une étape et sur la route qui nous conduit à Crystal River nous faisons une halte au Weeky Wachee .

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Je ne crois pas que ce parc soit répertorié sur tripadvisor (quoique…) mais malgré tout nous avons passé un très bon moment.

En fait il s’agit d’un mini parc sur le thème des sirènes. Vous trouverez un spectacle sur ce thème (la salle est couverte et vous assistez à un ballet de sirènes sous marin) , certes un peu kitsch mais qui a beaucoup plu aux enfants.

Puis vous accédez à un gigantesque espace vert très bien aménagé avec des transats, des tables pour pique-niquer et accès à différentes piscines et toboggans aquatiques.

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Le parc n’est pas immense, l’ambiance y est très familiale car il n’y a que des locaux et nous étions donc les seuls touristes. Et cela fait du bien car on s’est sentis totalement immergés dans cette vie tranquille américaine, à ne penser à rien, à profiter du beau temps. Comme à chaque fois aux Etats-Unis, tout est propre (pas un papier ne traîne par terre, les toilettes sont nickels) et parfaitement aménagé: tables, transats, bouées à disposition, maîtres nageurs à chaque sortie de toboggan. Ils acceptent ainsi que les petits fassent le toboggan (les plus simples) et se mettent dans l’eau avec une bouée pour les réceptionner afin que tout le monde puisse profiter (les parents et l’enfant qui fait les mêmes attractions que tout le monde). Totalement impensable en France!

Chouchou sera aux anges car ce sera la 1ère fois qu’il pourra faire un toboggan aquatique seul… regardez le!

Nous rejoignons ensuite notre étape dans la ville de Crystal River: la région des manatees (les lamantins).

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Le lamantin est un mammifère marin herbivore qui bien qu’imposant est totalement inoffensif. Très sensibles au froid, les groupes de lamantins se retrouvent à Crystal river en hiver à l’intérieur de la péninsule où les eaux sont plus chaudes que sur la côte.

Notre hôtel est très agréable car niché dans une marina, avec une jolie piscine, des barbecues à gaz à disposition (qui sont impeccables) et juste à côté un bar local où nous irons écouter quelques notes de country après un succulent barbecue préparés par nos hommes.

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Dès le lendemain notre mission est d’en découvrir un peu plus sur les lamantins.

Direction donc le Wildlife Refuge qui nous permet d’en savoir un peu plus sur cette espèce protégée.

20150412_10205820150412_10191620150412_10280820150412_101930Comme vous le voyez sur ces photos, la végétation commence à changer et on commence à voir apparaître sur les arbres la mousse espagnole (par analogie avec la barbe des espagnols de l’époque coloniale) typique de la Louisiane que nous nous apprêtons à rejoindre.

Il faut savoir que cette mousse est totalement inoffensive pour l’arbre qu’elle recouvre. Il ne s’agit en aucun cas d’un parasite mais bien d’une végétation naturelle.

Puis nous nous baladerons l’après-midi dans le parc d’Homosassa Spring.

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Là encore les aménagements à l’américaine facilitent la promenade. Vous suivez un parcours sur des petits pontons en bois qui vous font passer devant des enclos d’animaux très divers: lynx, alligators, aigles royaux, flamands roses…

Nous avons passé un très bon moment à nous promener à notre rythme au gré de nos envies et de nos découvertes. Il n’y avait pas foule et nous avons d’autant plus apprécié la promenade.

Après une dernière nuit au bord de la Marina, nous quittons Crystal River pour remonter tout au nord de la Floride, direction Apalachicola. Comment ?!?! Vous ne connaissez pas?! Et bien c’est normal, il s’agit simplement d’une étape  pour couper la longue route qui doit nous mener jusqu’à Pensacola.

Apalachicola est une petite ville américaine d’un peu plus de 2000 habitants située sur un estuaire du golfe du Mexique qui tire ses ressources de la pêche et de l’ostréiculture (Merci Wikipédia!)

Petite visite…

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Le temps est maussade et incertain mais la promenade est agréable dans ces petites rues typiques. Demain encore une grosse journée de route nous attend pour rejoindre la côte d’émeraude et Pensacola.

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