10 jours au Japon #5. En route pour Kyoto et son Palais Impérial

Nous quittons Tokyo ce matin sous un temps splendide (une fois n’est pas coutume) et, après avoir profité une dernière fois de la magnifique vue depuis le lobby de notre hôtel, nous partons en direction  de la gare de Tokyo pour y prendre le Shinkansen.

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Petite explication pour les non initiés, le shinkansen est l’équivalent de notre TGV version japonais… mais en mieux: design futuriste, ponctualité, propreté et vitesse (plus de 300 km/h) sont ici les maîtres mots.

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N’ayant pas le JR Pass, nous achetons nos billets à la gare. Pas d’inquiétude concernant les places et d’éventuelles réservations à faire en amont, des shinkansen pour Kyoto partent toutes les 10 mn! En plus chaque train dispose de wagons spécifiques pour les personnes n’ayant pas réservé à l’avance .

Après avoir tenté en vain de les acheter dans les machines automatiques (nos CB n’étaient pas acceptées à notre grande surprise!), nous avons pu sans difficulté les obtenir à un guichet classique sans trop attendre (26160 yens l’aller simple pour rejoindre Kyoto pour 2 personnes soit environ 100 euros/personne).

Nous avons trouvé de la place sans problème dans le train dans les wagons spécifiques en embarquant 3 mn avant le départ. Le bon côté des choses ici c’est que tous les sièges sont tournés en marche avant, l’espace pour les jambes est spacieux, les sièges sont inclinables et vous trouverez tous les branchements nécessaires pour vos appareils numériques. Du personnel passe aussi régulièrement dans les allées pour vous proposer boissons et de bonnes choses à manger,  vous ne manquerez de rien. Le trajet est passé très vite: 2h18 exactement pour 500 km.

La gare de Kyoto est juste immense puisqu’elle sert de gare de transit pour les trains de banlieue, les trains JR ainsi que les shinkansen. Son architecture est très moderne puisque sa voûte principale est en verre et vaut, rien qu’à elle seule, le coup d’œil.

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Au sein même de la gare vous trouverez un immense centre commercial avec de nombreuses boutiques et dans les étages de nombreux restaurants (au 10 ème et 11 ème étages exactement). Nous profiterons de l’occasion pour nous installer dans un petit restaurant avec vue sur la ville de Kyoto qu’il nous reste à découvrir.

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Déjeuner avec vue…

Après cette petite pause, nous quittons la gare et allons à pied rejoindre notre hôtel (5 mn avec les valises depuis la gare). La proximité avec la gare a été un de mes critères dans le choix et je ne le regrette pas car au niveau de la gare vous trouverez, outre le départ des trains de banlieue, une bouche de métro ainsi que le terminus des bus.

Notre choix d’hôtel est allé au Daiwa Roynet Kyoto- Ekimae. La localisation était top, la chambre un peu petite (mais dans la norme japonaise), non bruyant bien que nous étions situés en plein cœur de la ville et le service était impeccable.

Après avoir déposé nos bagages, nous prenons le métro pour rejoindre le Palais Impérial afin de réserver pour la visite du Palais et celle de la villa Katsura (autre site dépendant du Palais impérial mais géographiquement plus éloigné) durant notre séjour.

La ville de Kyoto n’est dotée que de deux lignes de métro et ici l’essentiel des déplacements se fait en bus ou en vélo.

Rapidement sur place grâce au métro nous avons la bonne surprise d’apprendre que les réservations pour la visite du Palais Impérial ne sont plus obligatoires et qu’en plus nous pouvons la faire de suite… nous sommes ravis et nous profitons quand même de l’occasion pour réserver la visite pour la villa Katsura (qui elle reste obligatoire). Nous obtenons une place pour la visite qui aura lieu 3 jours plus tard, parfait c’est ce que je souhaitais.

Pour une totale information, sachez que cette visite est gratuite, que la dernière entrée se fait à 16h30 et que le palais ferme à 17h.

En route donc pour la visite du Palais Impérial qui, comme à Tokyo, consiste en une visite extérieure via un parcours guidé autour de nombreux édifices traditionnels (dans lesquels nous ne pouvons pénétrer).

20180426_014425 - Copie - Copie20180426_014546-1 - Copie - Copie20180426_014553 - Copie - CopieNotre visite est tardive et nous ne pouvons pas bénéficier de la visite guidée en anglais. Cependant vous disposez d’une brochure en français pour vous accompagner le long de la visite. Vous avez aussi la possibilité de télécharger l’application du site pour avoir un audioguide en français qui est très bien fait.

20180426_014908 - Copie - Copie20180426_015546 - Copie - Copie20180426_015432 - Copie - Copie20180426_015635 - Copie - Copie

L’intérêt de cette visite tardive est que les allées sont quasi désertes et nous avons la chance de faire la visite sous un soleil magnifique.

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Le Palais Impérial était l’ancienne résidence de la famille impériale du Japon jusqu’en 1868 (date à laquelle Tokyo est devenue la capitale du Japon).

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Bien que nous ne pouvons pénétrer dans les bâtiments, la visite reste très agréable. Le site est vaste, les bâtiments sont en bon état car la plupart ont été reconstruits après de nombreux incendies par le passé et la visite se clôture par les jardins zens qui sont juste sublimes entre les fleurs et les petits ponts japonais.

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Comptez une heure pour la visite en marchant tranquillement et en prenant votre temps. A la sortie du Palais, nous poursuivons notre promenade zen dans les jardins qui entourent ledit Palais. En effet, le Palais impérial de Kyoto se situe au cœur du parc impérial Kyoto Gyoen (63 ha). Ce parc offre un agréable moment de détente entre les pelouses, les étangs et les larges allées en plein centre ville.

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La fin de journée approche et nous regagnons tranquillement notre hôtel. Celui-ci est facilement repérable puisqu’il se situe à proximité de la Kyoto Tower.

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Pas de restaurant pour nous ce soir (nous avons pris une bonne collation en sortant du palais impérial) et nous ferons un petit achat de plateaux de sushis et sandwiches au supermarché à deux pas de notre hôtel. Nous trouverons aussi au même endroit l’occasion de nous détendre dans les rayons des fauteuils massants à la vente et librement accessibles (ce sera notre rituel chaque soir à Kyoto!)

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